Mosiądz

Mosiądz jest ogólnym terminem dla szeregu stopów miedzi i cynku o różnych kombinacjach właściwości, takich jak wytrzymałość, skrawalność, ciągliwość, odporność na zużycie, twardość, kolor, przeciwdrobnoustrojowość, przewodnictwo elektryczne i cieplne oraz odporność na korozję.

Mosiądze wyznaczają standard, według którego ocenia się podatność na obróbkę innych materiałów. Dodatkowo są one dostępne w bardzo szerokiej gamie form produktów i rozmiarów, aby umożliwić minimalną obróbkę gotowych wymiarów. W odróżnieniu od stali miękkiej, mosiądz nie kruszy się w niskich temperaturach.
Mosiądz ma również doskonałe przewodnictwo cieplne, co czyni go pierwszym wyborem dla wymienników ciepła (grzejników). Jego przewodnictwo elektryczne waha się pomiędzy 23 a 44% przewodnictwa czystej miedzi.

Barwy mosiądzu

Mosiądze mają szereg atrakcyjnych kolorów, od czerwonego do żółtego, od złotego do srebrnego. Po dodaniu 1% manganu, mosiądz może przybrać barwę czekoladowo-brązową. Nowe srebra w wyniku polerowanie stają się jasnosrebrzyste. Mosiądze łatwo poddają się kształtowaniu, a biorąc pod uwagę ich dostępność w tak wielu kolorach, nie zaskakuje fakt, że architekci i projektanci chętnie je wybierają do nadania szczególnego wyglądu zarówno nowym ja i remontowanych budynkom.

Mosiądz i higiena

Miedź i mosiądz odgrywają wiodącą rolę w walce z infekcjami szpitalnymi wywołanymi patogenami takimi jak MRSA i Clostridium difficile. Badania pokazały, że te chorobotwórcze drobnoustroje, które mogą się łatwo rozprzestrzeniać drogą kontaktową,  na powierzchniach z miedzi lub mosiądzu są eliminowane  w ciągu zaledwie kilku godzin. Takich właściwości nie posiadają ani stal nierdzewna ani plastik.

Recykling mosiądzu

Przemysł mosiężny na całym świecie jest dobrze zorganizowany i  odpowiednio wyposażony, po to by poddawać recyklingowi produkty, które osiągnęły koniec swego długiego życia i przetwarzać złom (wióry i ścinki). Wytwarzanie mosiądzu z nowej miedzi i cynku byłoby nieekonomiczne i stanowiłoby marnotrawienie surowców. W związku z tym, że nowe mosiężne wyroby wykonane są z odzyskanego złomu, mówi się, że mosiądz jest metalem  zrównoważonym. W Wielkiej Brytanii producenci mosiądzu zużywają prawie 100% złomu mosiądzu.